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Gulbis atinge marca inédita no Australian Open e cruza com Monfils

Quinta, 23 de janeiro 2020 às 06:09:03 AMT

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Tênis Profissional

Após anos tentando retornar ao seu melhor tênis, que o levou à 10ª posição do ranking em 2014, o letão Ernests Gulbis parece que engatou e está vivendo uma grande campanha no Australian Open 2020.



Vindo do qualificatório e tendo derrotado Felix Auger-Aliassime na estreia, o letão de 31 anos e número 256 do mundo garantiu vaga na terceira rodada do Australian Open pela primeira vez em sua carreira nesta quinta ao derrotar o esloveno Aljaz Bedene, 55º colocado, por 7/5 6/2 6/3 em 2h20.

Disputando o Slam australiano pela nona vez, esta é a primeira edição na qual o tenista avança para além da segunda rodada — curiosamente também é a primeira vez que ele precisa disputar o qualificatório. Em outros torneios, no entanto, seus resultados foram melhores, tendo feito semifinal em Roland Garros 2014 e oitavas de final em Wimbledon 2018. Já no US Open, apenas uma oitava de final em 2007.

Buscando sua sexta oitavas de final de Grand Slam da carreira — e a primeira desde 2018 — Gulbis agora terá um grande desafio contra o francês Gael Monfils, décimo favorito, que também nesta quinta superou o gigante croata Ivo Karlovic por 4/6 7/6(8) 6/4 7/5, em 2h33.

No confronto direto o francês leva vantagem com três vitórias em três embates. O primeiro no saibro de Roland Garros, em 2014; o segundo no piso rápido de Roterdã em 2016; e o terceiro no piso rápido coberto de um Challenger em Taiwan em 2018.

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