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Árbitra brasileira que fez história é destaque na WTA

Domingo, 19 de abril 2020 às 15:21:41 AMT

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Tênis Profissional
A única mulher da Américas Latina que atualmente possui o Gold Bagde como árbitra de cadeira, a gaúcha Paula Vieira Souza vem fazendo história para o Brasil e ganhou destaque em entrevista ao site da WTA.

A brasileira contou para a WTA sua trajetória e também como é trabalhar com um bebê que nasceu no começo do ano passado.

Sua promoção para a mais alta certificação que um árbitro de cadeira pode obter foi em 2018 - tornando-a a primeira mulher da América Latina a ganhar esse status.

“O tênis, de várias maneiras, tem sido a minha vida inteira. Comecei a jogar aos 10 anos de idade em um clube de tênis a duas quadras da minha casa e ainda vou lá agora ”, disse a brasileira de 38 anos.

“Aos 16 já sabia que meu talento no tênis seria melhor usado em outras áreas, pois nunca gostei de competir - apenas para jogar e me divertir. Eu acho que também foi devido à minha personalidade. Eu gosto de ser gentil com todos, e então, quando fui à quadra como jogadora, foi como 'eu tenho que vencer uma partida e a outra pessoa tem que perder por causa disso.' Então, para mim, foi , 'Não. Não gosto desse sentimento! Vi oportunidades em eventos nacionais, eventos na minha cidade e pessoas da federação local que me conheciam: 'Paula, você gostaria de tentar arbitrar?' ... Então eu disse: 'Por que não?' Nesse momento, eu nunca estava sonhando: 'Oh, eu quero realmente me tornar uma árbitra de cadeira' ', mas eu estava lá. A oportunidade estava lá."

Aos 17 anos em 1999, ela se matriculou em uma escola nacional de tênis em sua cidade natal, Porto Alegre, e seu caminho para o WTA começou pouco depois.

Seu início de carreira a levou por toda a região: ela ganhou o White Badge, a primeira certificação em oficiação internacional, em uma escola ITF Nível 2 em Buenos Aires, Argentina em 2004 - levando-a para eventos da ITF em outros lugares no Brasil e no México - e seu Bronze Badge dois anos depois em uma escola de nível 3 em São Paulo.

Seu trabalho na área foi posteriormente observado pelo departamento de oficiais da WTA, e ela foi convidada a participar do programa de desenvolvimento da turnê como um talento promissor da América Latina, que na época estava com poucas autoridades do sexo feminino.

“Quando eu comecei, éramos três: eu mesma, (atual supervisora ​​da WTA) Cristina Romero do México, ela era uma Silver Badge (árbitra de cadeira) e havia outro distintivo de bronze da Argentina. Cristina, ela começou muito antes de nós ... então, na América Latina, eu quase cresci sozinho em arbitrar, o que não foi fácil”, disse ela.

“Agora, as meninas da América Latina, elas me têm. Estamos perto, principalmente porque muitos são do Brasil. Falamos o mesmo idioma, então isso os ajuda muito. Quero dar a eles a mesma oportunidade que me foi dada anos atrás e fornecer ajuda e suporte semelhantes que recebi de funcionários que agora são meus colegas da equipe da WTA. Sou mentora de um distintivo de bronze durante todo o ano, apoiando-a e ajudando a desenvolver suas habilidades, além de ser uma avaliadora de árbitros mais jovens e futuros durante os torneios. (O programa de desenvolvimento da WTA) é um programa que está crescendo ano a ano. depois do ano, e agora acho que é muito, muito bom. Acho que o número de mulheres árbitras em todo o mundo, especialmente na América Latina, é muito melhor do que era há dez anos."

E nos últimos meses, esse grupo em particular recebeu uma nova adição - embora este ainda não esteja pronto para a escola de árbitros, mas apenas porque ela se senta em um tipo diferente de cadeira alta.

“Quando descobri que estava grávida, fui para o Canadá, para Washington, D.C. e durante a série dos EUA e poucos sabiam. Levei 12 semanas para dizer aos outros que não estão em nossa equipe. Tive uma boa gravidez - fui para a China com cinco meses de gravidez e ninguém percebeu (risos). Acho que ninguém percebeu até que eu estava por perto com um bebê nos braços e as pessoas pareciam , 'Quando isto aconteceu? Ela é sua? 'E eu fiquei tipo' Sim, tenho certeza de que ela é minha!'”

Em março passado, Vieira Souza e seu marido, Fabio Souza - que também é árbitro internacional do Brasil - deram as boas-vindas a seu primeiro filho, uma filha chamada Betânia. Como resultado, ela passou grande parte da primeira metade da temporada passada fora da quadra em licença de maternidade, o que por si só foi um ajuste.

“Foi a primeira vez na minha vida, desde os 20 e poucos anos, que passei tanto tempo em casa", disse ela. "Era um mundo novo para mim. Desde os 17, 18 anos, viajava. Consegui meu White Badge em 2004 e, a partir desse momento, nunca mais parei. Você tem um bebê e é como 'Ok, eu tenho um bebê', mas levei algumas semanas para realmente entender o que estava acontecendo. Tudo muda. Passei dois meses em casa com ela e depois estava cumprindo minha agenda e fiquei tipo, 'preciso trabalhar. Eu preciso ser eu mesmo de novo. Ela é a coisa mais importante - ela ainda é -, mas eu precisava fazer algo por mim mesma. Eu estava tipo eu preciso disso. Eu preciso estar na quadra por algumas horas. Sinto falta de estar na quadra. Acho que é o único lugar a que pertenço, o lugar em que eu estava o tempo todo, que nunca perdi fora de um mês todos os anos em casa durante as férias. Era isso. ”

Ela é uma das três principais árbitras internacionais, juntamente com Louise Azemar Engzell e Eva Asderaki-Moore - que são membros da equipe de árbitros da ITF e trabalham principalmente em seus eventos Grand Slam, Fed Cup e Copa Davis.

"Estamos em contato. Quando eu estava em casa, eles procuraram como eu estava, como estava me sentindo. Eles estavam empolgados comigo", continuou ela.

"Gosto de conversar com as outras funcionárias. Esta é a vida que estou vivendo. Estou na turnê. Ninguém disse: 'Paula, você precisa voltar.' Essa foi completamente a minha escolha. Esta é a minha escolha."

"Acho que foi completamente possível para mim, e para o bebê que eu tenho, fazer o que tenho feito. Ela viajou conosco para oito eventos da WTA e dois Grand Slams no ano passado. Quase todos os meses de sua vida, então longe, ela está em eventos de tênis. Felizmente, ela é um bebê calmo e fácil, ela não chora, ela se dá bem com todo mundo.

"Muitos bebês, eles têm uma rotina e precisam de uma rotina ... vamos a diferentes hotéis, lugares diferentes toda semana, e ela não se importa. Acho que ela nasceu para os pais que tem."

Em sua função atual como parte da equipe de árbitros de cadeiras da WTA, Paulinha, como é chamada, trabalha nos eventos WTA Premier e International, além de selecionar eventos da WTA 125 Series e dois Grand Slams por ano, para o que normalmente equivale a 25 semanas na estrada anualmente .

Desde os rigores das viagens internacionais, até estar em quadra por várias partidas em um determinado dia de um torneio e concluir tarefas administrativas fora da quadra, o árbitro de elite é um ato de equilíbrio por si só para a maioria dos oficiais.

A adição das necessidades de um bebê torna isso ainda mais delicado, e Vieira Souza e seu marido adicionaram sua própria mãe à festa de viagem para ajudar durante as semanas em turnê.

“Para estar na quadra por duas, três, quatro horas, talvez, eu precise me concentrar lá. Eu preciso estar lá. Não posso estar lá e pensar em como meu bebê está fora da quadra ou com quem ele está. Às vezes, passo o dia inteiro no local, mas ela está por perto. Depende do dia, depende da programação que tenho, do torneio em que estou. Eu tenho que ajustar essa semana após semana. Você tem muitas coisas em que vai pensar o tempo todo, mas acho que todas as mães fazem isso acontecer em algum momento. Assim, com minha mãe e meu marido, considero-me muito sortuda por ter uma família e colegas que entendem meu trabalho, e também por ter a possibilidade de continuar um trabalho que amo.”

E, finalmente, como ela já estava fazendo por seus colegas, ela espera que outras mulheres que a perseguam possam olhar para ela como um exemplo.

"Na turnê, somos um tipo de família um para o outro, e muitas vezes passamos mais tempo juntos do que com a nossa 'família real'", disse ela.

"Muitos dos meus colegas procuram Betânia em seu tempo livre para brincar com ela e há muitas" tias "ao nosso redor. Ela parece gostar de brincar e ficar com todos eles. Estou com sorte. Existem árbitras que não querem ter filhos, e isso é completamente delas, mas há outras que sim, que eu sei que gostariam de ter um filho um dia. Não é flores o tempo todo, e é cansativo ... mas é bom estar em turnê com a Betânia semana após semana para mostrar que é possível.

“Eu acho que é completamente possível, mas sendo mãe, só você sabe o que pode fazer. Existem mães por aí que estão fazendo muito mais do que eu ... mas para mim, eu só quero mostrar que você pode ter um filho e continuar essa incrível carreira de ser uma oficial de tênis.”
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