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Sampras jogará torneio de veteranos em 2007

Quarta, 31 de janeiro 2007 às 00:10:51 AMT

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Pete Sampras
O norte-americano Pete Sampras, maior vencedor de torneios Grand Slam de todos os tempos, com 14 títulos, e afastado das quadras desde setembro de 2002, quando venceu André Agassi na Final do US Open, jogará um torneio reservado aos "maiores de 30 anos".

E promete jogar para ganhar. Esta será a primeira vez que Sampras disputa um campeonato de Tênis desde o anúncio de sua aposentadoria. A competição em questão é a "Serie Outback Champions", realizada entre os dias 2 e 6 de maio e sediada na Universidade de Boston, Estados Unidos.

"Esta será a primeira vez que jogarei um torneio como este. Quero ver como me vou me sentir jogando uma partida em que queira mesmo vencer" disse o americano. "Amo esse esporte, o pratico duas, três vezes por semana, será uma ótima oportunidade para encontrar velhos amigos e velhos adversários", completou.

Esse é o passo mais recente de um retorno gradual de Sampras ao esporte em que foi dominante durante boa parte da última década. Desde a sua aposentadoria, o americano só havia jogado duplas em algumas exibições e o World Team Tennis em 2006.

"Aqui o desafio é maior, jogar este torneio, enfrentar algumas lendas do esporte, isso é o que me satisfaz. Não é como antes, mas sinto muita vontade de ganhar e jogar bem." disse o veterano.

John McEnroe e o Jim Courrier também estão no grupo de oito jogadores que disputará o torneio de Boston, que oferece 142.000 dólares em premiação.

Michael Chang, Goran Ivanisevic e Mats Wilander são outros veteranos que já participaram da gira, que em 2007 completa dois anos. Gira essa, aliás, que impôs critérios rigorosos para selecionar seus participantes: os jogadores em questão devem ter alcançado pelo menos uma final de Grand Slam, figurado pelo menos durante uma semana entre os 5 melhores do ranking, ou ainda ter feito parte de um time campeão da Copa Davis.
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