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Alves estréia nesta terça em Chennai. Nadal joga duplas na segunda

Domingo, 31 de dezembro 2006 às 08:04:51 AMT

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Thiago Alves - Copa
Thiago Alves, único representante do Brasil no ATP de Chennai (Índia) vai enfrentar o convidado local, Karan Rastogi, número 497, apenas na terça-feira. O 106o. do ranking folgará no primeiro dia de competições que terá a estréia do espanhol Rafael Nadal no torneio de duplas. Nadal joga ao lado do compatriota Bertolome Silva-Vidal por volta das 9h30 contra o eslovaco Michal Mertinak e o tcheco Petr Pala.

Alves não deve ser intimidado por Rastogi. O indiano é um típico tenista de future, torneio porte pequeno. Seu melhor ranking foi o 327o. em junho do ano passado o qual venceu um evento future em seu país. Nos últimos 10 jogos ele venceu apenas um, caindo por nove vezes em primeiras rodadas.

A chance de enfrentar Nadal é muito grande nas oitavas. O espanhol é o principal favorito da competição e enfrenta um adversário que já foi top 10, mas que atualmente amarga a luta para ficar entre os 100 melhores, Rainer chuettler, 97o.. O tenista de Mallorca venceu dois de três duelos contra o alemão.

Caso Thiago e Nadal confirmem favoritismo seria o primeiro duelo entre eles e o segundo jogo de um brasileiro contra o bicampeão de Roland Garros. Ricardo Mello perdeu por 6/1 6/2 no Masters Series de Montreal em 2005.

Outro destaque do torneio, o argentino David Nalbandian, número 8 e segundo pré-classificado, enfrentará o dinamarquês Kristian Pless, 84o., também na terça-feira. O tenista nascido na cidade de Unquillo em Córdoba optou por iniciar a temporada logo na primeira semana visando uma classificação mais tranquila para a Masters Cup em Shanghai. Ele tentará manter o domínio sobre Pless em confrontos diretos, tendo vencido duas partidas até então.
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