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Thiago Alves enfrenta Mariano Zabaleta no US Open

Sexta, 25 de agosto 2006 às 20:40:18 AMT

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Thiago Alves - Floripa II
Após vencer nesta sexta o italiano Paolo Lorenzi e confirmar sua classificação para jogar pela primeira vez a um Grand Slam, Thiago Alves deu sorte no sorteio dos qualifiers e terá pela frente o argentino Mariano Zabaleta, apenas o 358º colocado, que joga com o ranking protegido (ranking antes de sua lesão no qual tem direito a utilizá-lo durante determinados número de eventos) no US Open. Zabaleta ficou de fora das quadras por quatro meses entre janeiro e maio.

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Nesse meio, despencou no ranking e não foi mais o mesmo jogador em que ocupou o 21º lugar no ranking em 2000. Disputando em sua maioria torneios Challengers, o argentino alcançou no máximo às quartas em Reggio Emilia, Itália, e as oitavas no ATP de Stuttgart, onde também jogou com o ranking protegido. Seu recorde no ano é de 6 vitórias e 10 derrotas.

E nesta temporada, Alves já encontrou seu primeiro adversário na chave principal de um Grand Slam. O brasileiro 122º do ranking, marcou 6/2 6/4 na estréia do Challenger de Zagreb (Croácia), em partida disputada no piso de saibro.

Mesmo vindo de três vitórias consecutivas no quali e a melhor fase de sua carreira, Alves leva desvantagem no quesito experiência. É apenas a primeira vez que disputa uma partida neste tipo de evento, bem como um jogo melhor de cinco sets, sem contar que a vitória de Zagreb, marcou a volta de zabaleta após sua lesão no Australian Open.

Caso passe por Zabaleta, Thiago enfrentaria o vencedor do duelo entre o espanhol Fernando Verdasco, e o francês Fabrice Santoro. Sua ida a 2ª fase lhe renderá mais 35 pontos, somando um total de 50 pontos o que o faria se aproximar do Top 100.

A partida de estréia ainda não tem data para ser realizada, mas acontece na segunda dia 28 ou na terça dia 29.
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