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Thiago Alves é o 3º brasileiro no US Open

Sexta, 25 de agosto 2006 às 15:57:43 AMT

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Thiago Alves - BH II
Nem a chuva que atrasou os jogos ontem e nesta sexta interromperam a boa fase do paulista Thiago Alves, número 122 do ranking. Atual número três do Brasil, Thiago derrotou o italiano Paolo Lorenzi, 234º, por um duplo 6/3 e garantiu a terceira vaga brasileira na chave principal do US Open, o último Grand Slam da temporada. Esta é a primeira vez que o tenista de São José do Rio Preto disputa este tipo de torneio na carreira.

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Alves vem em fase crescente nessa temporad.a Alcançou, há duas semanas, seu melhor ranking, e se aproximou do número 2 do país, Flávio Saretta que tem o 121º lugar na tabela. Conquistou o troféu de dois dos três últimos torneios (Belo Horizonte e Manta), ambos jogados em superfície semelhante ao do US Open, a quadra rápida. Em julho ele havia ganho suas duas primeiras partidas nível ATP em Indianápolis e Newport. Mas, ainda faltava um grande objetivo ao tenista de 24 anos: disputar um Grand Slam. E conseguiu.

Alves conhecerá seu adversário de primeira rodada apenas no final de semana, mas poderá ter em seu caminho o ex-número 1 do mundo Juan Carlos Ferrero, o chileno Fernando Gonzalez, o jovem talento Andy Murray de 19 anos que venceu Roger Federer em Cincinnati, assim como os fortes franceses Paul-Henri Mathieu e Gael Monfils. O restante não assusta muito.

Só por chegar a primeira rodada em Nova York, o brasileiro receberá a bagatela de US$ 15 mil dólares. No ranking de entradas ele somará 15 pontos e como não tem nada a defender pode se tornar número 2 do país com a provável queda de Flávio Saretta na estréia.

Saretta encara o espanhol Tommy Robredo, número 6 do ranking. O outro brazuca na competição é o gaúcho Marcos Daniel, 94º, que pega o russo Teimuraz Gabashvili, 124º.

O US Open começa na próxima segunda-feira dia 28 e os jogos dos brasileiros ainda sabem se estréiam neste dia, ou na terça dia 29.

A campanha de Alves no quali

Thiago, cabeça 15, teve muitas dificuldades nas duas primeiras partidas do torneio classificatório. Na quarta-feira enfrentou o compatriota Júlio Silva, 201º, onde começou bem, levou um susto, mas marcou 6/4 2/6 6/2. Na quinta ele foi jogar no fim da noite após a chuva atrapalhar o dia. Uma partida bem equilibrada nos dois primeiros sets diante do tenista de Mônaco, Jean Rene Lisnard, 163º, em que Alves se sobressaiu no fim com 6/4 4/6 6/2.

Nesta sexta, ele foi melhor desde o início. Saiu quebrando o italiano Lorenzi com 3/1 e sustentou o serviço até o 5/3 quando tornou a quebrar e fechar em 6/3. Na etapa seguinte, Paolo mostrou que nada seria fácil ao abrir 3/1. Mas Alves não se abateu, igualou 3/3, e fechou 6/3.
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