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Thiago Alves está na final e luta pelo bicampeonato no Equador

Sábado, 19 de agosto 2006 às 02:34:23 AMT

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Thiago Alves - Floripa II
Thiago Alves, número 122 do mundo, está a uma vitória de se tornar bicampeão do Challenger de Manta (Equador), que distribui US$ 25 mil e oferece hospedagem aos tenistas. Nesta sexta ele se classifcou para a grande decisão após derrotar com dificuldades o japonês Go Soeda, 198º e quarto cabeça-de-chave, por 7/5 4/6 6/3. Na decisão ele encara o argentino Brian Dabul, 332º, que eliminou o uruguaio Pablo Cuevas também em três sets: 6/3 2/6 6/4.

"Estou muito feliz. Partidas assim se ganham no coração. Tive problemas com cãimbras, é minha sexta semana seguida jogando e estou um pouco cansado, mas tenho que lutar" disse o brasileiro após o jogo.

Esta é a segunda final de Alves em três semanas. Em Belo Horizonte ele ficou com o título ao derrotar o mineiro André Sá na decisão. Na semana seguinte em Joinville, acabou eliminado na estréia diante de Rogério Dutra Silva.

Mais importante do que o título será a manutenção da colocação no ranking. Isto porque o paulista de são josé do Rio Preto defende 50 pontos pelo campoenato do ano passado. Ele também permanecerá bem próximo de Flávio Saretta na briga para se tornar o tenista número 2 do país.

O confronto diante de Dabul na noite deste sábado será o segundo dentre os dois. Alves levou a melhor em um torneio Future, vencendo em dois sets.
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