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Outback Champions Series 2009 tem início neste final de semana

Sexta, 13 de fevereiro 2009 às 18:57:38 AMT

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Tênis Profissional
A temporada 2009 do Outback Champions Series, o mais competitivo circuito mundial de campeões, começa neste fim de semana com a disputa da Champions Cup Boston e a presença de Pete Sampras, John McEnroe, Jim Courier, Mats Wilander, Mikael Pernfors e Todd Martin. McEnroe, Courier e Pernfors virão ao Brasil, no mês que vem, para jogar o Rio Champions, de 12 a 15 de março, na HSBC Arena, a segunda etapa do circuito, que chega pela primeira vez a América Latina.

Sete vezes campeão de Wimbledon, Sampras entrará em ação em Boston, no sábado à noite, contra o vencedor do jogo entre Pernfors, vice-campeão de Roland Garros e Todd Martin, vice-campeão do Australian e do US Open. "Estou motivado para jogar o circuito novamente. Nós todos levamos a competição a sério, queremos vencer e ainda ganhar o prêmio em dinheiro. A diferença é que nos divertimos mais," disse Sampras.

McEnroe, campeão em Boston em 2008, quando derrotou Aaron Krickstein na final, estreia contra Mats Wilander, em busca do bicampeonato, esperando repetir os surpreendentes resultados do ano passado, quando derrotou Sampras e Courier rumo ao título. A Champions Cup Boston terá como atrativo também uma partida de exibição de duplas mistas, que contará com a participação de Anna Kournikova e Tracy Austin.

Fundado em 2005, por Jim Courier, o Outback Champions Series sempre traz aos eventos alguns dos maiores nomes do tênis, nos últimos 25 anos, incluindo os ex-números um do mundo, McEnroe, Courier e Sampras. Para competir no Outback Champions Series, os tenistas precisam, ter no mínimo, alcançado a final de um Grand Slam, um ranking de simples entre os top 5 da ATP ou jogado simples em um time que disputou a decisão de uma Copa Davis. Cada organizador local do evento, tem direito a dois wild cards.

As etapas também pontuam os jogadores, que lutam pelo primeiro posto no Stanford Champions Rankings. O número um, ao final da temporada, ganha um bônus de US$ 100 mil, cortesia do Stanford Financial Group, o patrocinador oficial do ranking do Outback Champions Series. No ano passado Courier encerrou a temporada como o número um.

O evento no Rio, trará ao Brasil alguns dos principais nomes do circuito, como o prório Courier, o australiano Pat Cash, campeão de Wimbledon, o croata Goran Ivanisevic, também campeão de Wimbledon, e terá John McEnroe, sete vezes campeão de Grand Slam e um dos nomes mais carismáticos de todos os tempos do tênis mundial, como grande atração. Mikael Pernfors, Jimmy Arias e os brasileiros Jaime Oncins e Fernando Meligeni também jogam a competição na HSBC Arena, de 12 a 15 de março, lutando por pontos no Stanford Rankings e pelos US$ 54 mil, prêmio do campeão.

Esta será a primeira vez que este circuito vem para a América do Sul. A escolha do Rio reflete a vocação da cidade para os esportes, como ficou comprovada com a recente organização dos Jogos Pan Americanos e a atual candidatura para ser sede da Olimpíada de 2016. A etapa carioca será justamente na semana anterior a de Cabo San Lucas, no México. Outras cidades, fora dos Estados Unidos, que recebem este circuito são Dubai, nos Emirados Árabes, e Grand Cayman, nas Ilhas Cayman.

Ingressos - Com preços atraentes e numa arena das mais sofisticadas e bem estruturadas, os ingressos para o Rio Champions já estão à venda através do site www.ingressorapido.com.br. As entradas custam R$ 45,00 para cadeiras superiores e R$ 55,00 para cadeiras Vips. Há ainda meia entradas e preços especiais para pacotes de quatro dias.

O Rio Champions apoia a candidatura da cidade do Rio de Janeiro como sede dos Jogos Olímpicos de 2016. O site oficial do evento é o www.riochampions.com.br.

OUTBACK CHAMPIONS SERIES - calendário de 2009

De 13 a 15 de fevereiro - Champions Cup Boston - Boston, Mass
De 12 a 15 de março - Rio Champions - Rio de Janeiro, Brasil
De 18 a 22 de março - The Del Mar Development Champions Cup - Cabo San Lucas, México
De 23 a 26 de abril - The Residences at The Ritz Carlton, Grand Cayman Legends Championships - Grand Cayman, Ilhas Cayman
De 19 a 23 de agosto - International Tennis Hall of Fame Champions Cup - Newport, R.I
De 25 a 27 de setembro - The Citadel Group Championships at The Palisades - Charlotte, N.C
De 6 a 8 de novembro - Cancer Treatment Centers of America Championships at Surprise - Surprise,Ariz
De 19 a 21 de novembro - Emirates NBD The Legends 'Rock' Dubai - Dubai, U.A.E
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