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Alves tem muito azar e enfrenta Tsonga na estréia em Johannesburgo

Sábado, 31 de janeiro 2009 às 12:57:17 AMT

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Thiago Alves - SP 09 III
O paulista Thiago Alves não poderia imaginar um adversário pior para sua primeira partida nível ATP no ano. Número 3 do Brasil e 125 do mundo, ele vai enfrentar o francês Jo-Wilfried Tsonga, 7º melhor do mundo, na estréia do ATP de Johannesburgo, na África do Sul.

Alves começou o ano disputando o Aberto de São Paulo onde foi até as quartas e em seguida jogou em Salinas (Equador), onde caiu nas oitavas. Já Tsonga, atual campeão do Masters de Paris, está no top 10 há 3 meses e foi vice-campeão do Aberto da Austrália em 2008. Esse ano ele foi às quartas nos ATPs de Brisbane e Sydney e no Aberto da Austrália.

Tsonga é o principal favorito ao título do torneio que terá sua primeira edição esse ano, é disputado em quadras rápidas e distribui US$ 500 mil em premiação.

O torneio sul-africano possui um nível muito baixo e com apenas dois tenistas no top 50. Além de Tsonga, o outro favorito é o espanhol David Ferrer (12º), segundo cabeça-de-chave, que estréia contra o israelense Dudi Sela.
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