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Mello pega chave difícil em Indian Wells

Quarta, 09 de março 2005 às 18:11:33 AMT

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Ricardo Mello III
O sorteio de definição da chave principal no Masters Series de Indian Wells, nos EUA, não foi dos melhores para o paulista Ricardo Mello. Único brasileiro com vaga assegurada na competição, que distribui US$ 2,9 milhões em prêmios, o tenista de Campinas tem adversários difíceis já nas primeiras rodadas.


Atual número 53 no ranking de entradas, Mello estréia contra o experiente Fabrice Santoro, que está uma posição abaixo do brasileiro na listagem mundial. O francês de 32 anos tem currículo de causar inveja a muitos jogadores: foi 17º no ranking de simples e sexto no de duplas. Habilidoso, totaliza quatro títulos individuais, 14 de duplas e mais de US$ 7 milhões em premiação.

Oito anos mais jovem, Mello ainda não completou US$ 500 mil e tem um troféu de simples, conquistado ano passado em Delray Beach. O brasileiro, no entanto, atravessa melhor fase que o francês: abriu a temporada com o título no challenger de São Paulo e chegou à semifinal do Brasil Open. Santoro, por sua vez, jogou quatro torneios no ano e perdeu na estréia de dois. Seu melhor resultado veio Doha, no Catar, onde atingiu as quartas. Se passar pelo francês, Mello deve ter tarefa ainda mais árdua na fase seguinte: resistir ao "Rei dos Aces" do circuito atual, Joachim Johansson. Campeão dos torneios de Adelaide e Marselha, o sueco ocupa atualmente o 11º posto no ranking de entradas e já marcou 311 pontos de saque em 18 partidas no ano, média superior a 17 por duelo.

Na mesma chave do brasileiro estão os espanhóis Carlos Moyá, Feliciano Lopez e Juan Carlos Ferrero e o francês Sebastién Grosjean. Mello busca sua segunda vitória em Masters Series, já que no ano passado avançou uma rodada em Miami, parando contra o tailandês Paradorn Srichaphan no terceiro set.

Fonte: TenisBrasil
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